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研究人員正試圖建立一個更好的區塊鏈

來源: 區塊網 作者:考拉
區塊鏈世界有一個根深蒂固的規則,以至于有人稱之為“民間傳說”。比特幣是區塊鏈技術的最初版本,它在兩個方面做得很好。一個是保持數據的安全,......
區塊鏈世界有一個根深蒂固的規則,以至于有人稱之為“民間傳說”。比特幣是區塊鏈技術的最初版本,它在兩個方面做得很好。一個是保持數據的安全,有別人無法破壞的賬本。另一個是“去中心化”,即讓許多人在沒有一個中央權力機構的情況下共同工作。但是這兩個很好的特性有一個很大的折扣:區塊鏈不能伸縮。
斯坦福大學電氣工程教授David Tse對這種“區塊鏈三難困境”持懷疑態度。他在上周的“加密經濟學家”聚會上指出,這個想法從來沒有被精確定義過。他找不到數學上的證據。Tse和他的同事做了數學運算,他在臺上宣稱,開發了一種更有效的算法來保證區塊鏈的安全。因此,他們成立了一家名為Trifecta的公司,以形成他們的想法,將Tse加入到不斷壯大的學術型區塊鏈企業家行列。

在Tse的演講之前,圖靈獎(Turing Award)和麥克阿瑟天才、加州大學伯克利分校(UC Berkeley)教授、綠洲實驗室(Oasis Labs)創始人唐·宋(Dawn Song)發表了演講。他們都試圖從頭構建新的區塊鏈,抓住人們對區塊鏈核心創新的興奮和對其表現的失望之間的不匹配。

Tse是最近區塊鏈的一個皈依者。大約18個月前,他開始從事區塊鏈方面的工作,他的職業生涯主要集中在無線網絡上。他注意到早期移動網絡的笨拙與去中心化網絡的當前狀態之間的相似之處。另外,研究區塊鏈避免了機器學習的缺點,這個領域在那些囤積人才、數據和服務器的大公司中日益得到鞏固。“區塊鏈研究則分散得多。”他說。

像Tse這樣的學者為區塊鏈添加了各種新功能,目的通常是提高安全性和隱私性。這些項目包括Zcash,一組教授將隱私保護技術引入了比特幣,執法部門正在越來越多地跟蹤這一技術。

但是建立更堅固的區塊鏈需要更全面的改革。比特幣和最大的區塊鏈網絡以太坊(Ethereum)通過“工作證明”(proof-of-work)協議保持安全,這種協議涉及解決加密問題的競賽。這個過程耗費了大量的能量,而且非常緩慢。比特幣每秒可以處理7個交易,而Ethereum只能勉強處理15個。這對于處理基本的業務來說不夠快,更不用說復雜的應用程序了。區塊鏈企業家經常宣稱的一個有希望的基準是“簽證級別的性能”,即每秒數千筆交易。

新來的人正在嘗試各種方法來達到目的。比特幣促使一些研究人員重新審視為去中心化系統設計的舊的、大多被丟棄的加密方法。其他人則希望擴大比特幣的算法,也就是眾所周知的中本共識,以網絡的假名創建者命名。一種策略是將安全機制與其他函數(如數據存儲和計算)分開。

“我們有一個內部的笑話,說不存在區塊鏈的三難困境,”研究人員Kevin Sekniqi表示,他和他的導師康奈爾大學教授Emin Gun Sirer一起離開博士課程,創辦了阿瓦實驗室。該公司是在實驗室里就如何從零開始構建理想的一致算法的理論爭論中誕生的。“這不僅僅是改變了他們,而是從基礎上進行了徹底的改造,”Sekniqi說。最終,他們意識到他們擁有具有競爭力的產品的成分。

現有的區塊鏈正在進行自己的升級。Ethereum有一個名為Eth2.0的長期愿景,它將對協議進行修改,最終消除工作驗證共識。但這很復雜。Ethereum是一個價值數十億美元的平臺,可以托管去中心化的游戲、收藏品,甚至是金融產品,但它沒有中央決策者。這是它的哲學和設計的核心。升級過程涉及一個復雜的協調游戲,其中技術是由一個去中心化的開發人員生態系統構建和引導的投票過程。困難之處在于,要避免那些會危及為該平臺構建的現有產品,同時又要安撫投票者(運行每個節點的礦工)的變化

也有不觸及底層區塊鏈本身的解決方案。這包括用于比特幣的閃電網絡,該網絡為現有協議增加了軟件,以實現更快的點對點支付。但事實證明,由于底層協議缺乏靈活性,這些技術很難集成。

與此同時,潛在的競爭者看到了機會。“我們正在重新開始,我們沒有幾十億美元的負擔,”Sekniqi說。但他補充說,把一個學術活動變成產品是有風險的。“很多加密學的創始人只是在沒有真正考慮用例的情況下構建東西,”他說。“如果你只是表現出色,你就不會脫穎而出。”

Ava希望通過對區塊鏈進行修改來解決這個問題,使其能夠生產諸如保險合約等特定金融產品,更具流動性和可交易性。該系統還被設計成模塊化的,能夠與現有的區塊鏈(包括Ethereum)協同工作,并可能利用其現有的用戶和應用程序。在上個月日本大坂的Ethereum年會上,Ava宣布了該協議的“友好分支”,打算基本上復制Ethereum的功能并在其下面安裝Ava的機器。

現在還無法判斷競爭對手是否會受到用戶的歡迎——例如Ethereum的社區不可能匆忙接受一個仍主要由一家公司控制的新平臺。而且,這些新興的網絡還沒有完全建成,這意味著它們所承諾的改進主要還是理論上的。與此同時,一些人試圖引導他們的網絡。除了為搭建平臺籌集的資金之外,麻省理工的衍生產品Algorand還得到了2億美元的基金的支持,該基金計劃投資于將為其網絡建設服務的公司。Blockstack是另一個由PhD創建者創建的自建的區塊鏈,有自己的獎勵應用程序開發人員的程序。

即使以這個標準衡量,Tse的公司也只是剛剛起步。接下來是尋找資金和得到的想法在他的演示工作實踐。Tse認為,這就像是移動連接的早期階段,當時的市場充斥著各種各樣的標準。Tse說:“現在已經有了無數關于可伸縮性的項目。”“你認為淘汰的過程需要一段時間。我們相信最好的技術會贏,我們會成功。”
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